המשקיעים חייבים להחזיר את Sotheby's על מזויף פרנס האלס, קובע בית המשפט

פיירלייט ארט ונצ'רס חייבת לתת לבית המכירות הפומביות כ-6 מיליון דולר.

דיוקן של גבר, מיוחס בעבר לפרנס האלס.

בית משפט בריטי קבע ביום רביעי שחברת השקעות באמנות, Fairlight Art Ventures, אחראית לתפקידה למכור ציור המיוחס למאסטר ההולנדי הזקן פרנס האלס, שנחשב מאוחר יותר לזיוף. החברה חייבת להחזיר כ-6 מיליון דולר לסותביס, בית המכירות הפומביות שתיווך במכירה, אמר בית המשפט.

הדבר היפה הוא שבית המשפט החליט לטובת סותביס בכל נקודה ונקודה, אמר עורך דין מסותביס, פול לומאס, בראיון טלפוני. זו הייתה, במובן הזה, תוצאה חזקה מאוד.



פיירלייט לא הגיבה מיד לבקשה להגיב.

דיוויד קוביץ, מייסד Fairlight, ומארק וייס, סוחר אמנות לונדוני, קנו את הציור בתור פרנס האלס ב-2010, ושאלו את סותביס. לתווך במכירה פרטית של העבודה. בית המכירות הפומביות מכר אותו תמורת 10.75 מיליון דולר לאספן האמנות האמריקאי ריצ'רד הדרין. פיירלייט ומר וייס חלקו את ההכנסות של 10.75 מיליון דולר, וסותביס הרוויחה עמלה נוספת כמתווך של העסקה.

בשנת 2016, לאחר שמועות על זיופים פוטנציאליים אחרים בעולם של ציורי מאסטר ישנים באירופה שהופץ בעולם האמנות, הקונה ביקש מסותביס לבקש הערכה עצמאית של הציור. מחקר שנערך על ידי Orion Analytical, חברת ניתוח מדעי (שנרכשה מאוחר יותר על ידי Sotheby's), מצא כי הציור היה ללא ספק זיוף.

סותביס החזירה למר הדרין את מחיר המכירה של 10.75 מיליון דולר, אבל פיירלייט ומר וייס לא החזירו לסותביס את הרווחים שלהם מהמכירה, בטענה שהציור אמיתי.

בהצהרה ששלח מר וייס לניו יורק טיימס ביום רביעי, הוא אמר שהוא בטוח שהציור אינו זיוף. תמיד האמנתי וטענתי שהציור הוא של פרנס האלס, הוא כתב. הציור נקנה ונמכר בתום לב.

מר לומאס אמר שסותביס ומר וייס הגיעו להסדר עצמאי כמה שבועות לפני תחילת המשפט מוקדם יותר השנה. מר וייס ישלם לסותביס כמה מיליוני דולרים, הוא אמר, למרות שלא אמר את הסכום המדויק. פיירלייט טענה כי היא אינה שותפה רשמית במכירה, והמשיכה להיאבק בתיק באופן עצמאי בבית המשפט.

בפסק הדין ביום רביעי לא התייחס בית המשפט לשאלת אמיתות הציור. פסק דין זה אינו קובע אם הציור הוא של פרנס האלס, נכתב בפסק הדין. בין אם על ידי פרנס האלס ובין אם לאו, יש לקוות שלא יתעלמו מהאיכויות הפנימיות שלו, ושאולי ייהנו ממנו בגלל מה שהוא, שהוא ציור משובח.