המוזיאון האסייתי של סיאטל נע מעבר לפינה ונכנס לזהותו

מעל, Letter Cloud, מיצב של ארין שי פאלמר במוזיאון האסייתי של אגף לוק. נכון, מסך במה הועלה לפני כמעט מאה שנה בתיאטרון ניפון קאן הסמוך. הוא מצויר בפרסומות לעסקים יפניים מקומיים.

סיאטל?? בעוד המוזיאון האסייתי של אגף לוק נפתח מחדש בשבת, החגיגות כאן הן יותר מסתם הישגים מוסדיים. המעבר של המוזיאון בן ה-42 הזה מעבר לפינה (לאחר גיוס של 23.2 מיליון דולר לביתו החדש), בגודלו של הבית החדש (60,000 רגל מרובע או פי שמונה מהגודל הישן), השאיפות המורחבות שלו (המציגות 60,000 מבקרים שנתיים במקום 15,000) ?? כל זה הוא הישג לא מבוטל למוסד ששכן בעבר במוסך ישן וכעת מקווה להוות עוגן להחייאת צ'יינה טאון של סיאטל (כיום חלק מהמחוז הבינלאומי של העיר).

אבל הניצחונות האלה מעוררים רק בחלקם את גזירת הסרט, התיפוף והריקודים המתוכננים לסוף השבוע הזה. החגיגות עוסקות גם בזהות פוליטית שבאה לידי ביטוי. המוזיאון האסייתי של ווינג לוק נחשב למוזיאון הפאן-אסיאתי היחיד בארה'ב. וכמו מוזיאונים רבים אחרים של זהות שנבנו או הגו בשנים האחרונות ?? מוזיאונים על אינדיאנים אמריקאים, ערבים אמריקאים, אמריקאים היספנים, אמריקאים יהודים או אפרו-אמריקאים ?? זוהי מחווה שנוצרה בעצמה לקיום עם מקף.

הוא נקרא על שמו של ווינג לוק, חבר מועצת העיר סיאטל שמת בהתרסקות מטוס ב-1965 והוא נחגג כאן כפקיד האסייתי-אמריקאי הראשון שנבחר לתפקיד ציבורי בצפון-מערב. אבל כמו מוזיאוני זהות אחרים, הוא נועד בחלקו להיות מוסד קהילתי, המציע בית תרבותי לאסיאתים-אמריקאים מקומיים, נותן כבוד להישגיהם ומספר כיצד התגברו על המכשולים הרבים שנפלו בדרכם פעם.

כמו מוזיאוני זהות רבים אחרים, גם המוזיאון מציג בגאווה את הישגי הזרם המרכזי של הקהילה שלו (במקרה זה, עם תערוכת פתיחה של מזרקות ופיסול מאת ג'ורג' טסוטאקאווה) ומתאר את הניסיונות והתלאות של המהגרים המוקדמים עם החפצים הפשוטים ביותר: מברשת גילוח , מזוודה, מגהץ, מדי מלצר. התורמים של המוזיאון זוכים לכבוד במיצבי אמנות חכמים, שמותיהם רשומים על מאווררים ידניים גדולים בלובי או על שולי קערות אורז מוערמות המוצגות דקורטיביות או מוארות על מדרגות המוזיאון המובילות לקומה השנייה. (אדריכלי המוזיאון הם חברת סיאטל אולסון סונדברג קונדיג אלן.)

אחד החפצים המדהימים של המוזיאון הוא וילון תיאטרלי בגודל 15 על 30 רגל שעליו מצויר מערך פרסומות עבור עסקים יפניים מקומיים. (מסעדה אחת שפורסמה, Maneki, עדיין קיימת כמה רחובות משם.) הווילון הותקן לפני כמעט מאה שנה בתיאטרון יפני סמוך, ניפון קאן. כמו שלטי חוצות עכשוויים, הפרסומות השתנו עם הזמן, נמחקו ונצבעו, וסיפקו הפלימפססט של עברה של קהילה רכוב כעת בתאטרון המוזיאון בן 59 המושבים.

האביזרים של חנות סינית מקומית שנפתחה בשנת 1910, חברת Yick Fung, נמצאים גם כאן, הוזזו מרחוב כשהחנות נסגרה, המדפים שלה עדיין מלאים בסחורה. בשיאה של החנות, בקבוקי משחת השעועית שאולי היו עושים את דרכם למסעדות הסיניות של צפון מערב היו מלווים בהצעות של שירותי מוניות, תספורות וכרטיסי ספינת קיטור לסין.

המבנה בו שוכן המוזיאון ?? בניין איסט קונג אייק ?? מעיד על הדרכים שבהן קהילת עולים קבעה שורשים. זה היה אחד משניים שהוקמו ב-1910 על ידי 170 גברים סינים שאחזו את משאביהם ויצרו מלון לפועלים ארעיים ודירות למשפחות מעל חנויות בקומת הרחוב. נטושות במשך עשרות שנים לאחר שנות ה-70, כאשר דורות סינים-אמריקאים מאוחרים יותר עשו את דרכם למעמד הביניים של אמריקה, הדירות הללו, חלקן מצוידות כעת בתערוכות צנועות ותצוגות מולטימדיה, יוצגו בסיורי המוזיאון החל מיום שלישי הבא, ויתנו סקר על המהגרים חַיִים.

לבניין הזה, כמו רבים אחרים בתקופתו בקרבת מקום, יש גם חדר עם מרפסת בקומה העליונה שבו נפגשים עמותות משפחתיות סיניות מסורתיות. תקרת הפח המעוטרת בקפידה של החדר והציורים המקוריים, נופים סיניים מתערבבים עם סצנות אמריקאיות, עדיין כאן, מעידות על ההתקשרות הכפולה של תושביו הקודמים. עמותות משפחתיות, שרבות מהן עדיין קיימות בשכונה, דומות לארגונים שנוצרו על ידי קבוצות עולים אחרות, שבהן השתייכות המבוססת על כפרי ילידים או על קשרי דם מספקות סיוע וקשרים חברתיים לעולים חדשים אובדי עצות ולתושבים מתקשים.

ואז יש את הטראומות והנסיונות והזיכרונות, המתוארים כאן בתערוכה, לכבוד המסע שלנו. ציור ממגזין Harper's מציג את המהומות האנטי-סיניות בסיאטל בשנת 1886, שבהן אספו אזרחים לבנים תושבים סינים, שרבים מהם הגיעו לעבוד על קווי רכבת, ואילצו אותם לעלות על סירות בדרך הביתה.

היו גם פרעות ב-1907, נגד סיקים מהגרים (שנקראים בטעות הינדים) שעבדו במפעלי עצים סמוכים. בשנת 1927 ניסו המהומות האנטי-פיליפניות לחסל את נוכחותה של קבוצה זו ממטעי התפוחים הגדולים של וושינגטון. ויש את המעצרים ב-1942 של כ-120,000 יפנים בחוף המערבי, שעל פי החשד היוו עמוד חמישי במלחמת העולם החדשה; הגלריה מציגה רהיטים שנעשו על ידי יפנים-אמריקאים בתוך אותם מחנות המעצר.

עניינים כאלה, לצערי, לא חסר. רק הפרטים משתנים מקבוצה לקבוצה, מספרים סיפור מוכר לאורך כל ההיסטוריה, כל אירוע מעורר צורות חדשות של התנגדות והתאמות, ומסתיים כאן בניצחון המשתקף בקיומו של המוזיאון הזה. הרוח השלטת שלו היא אמריקאית, ומציעה כרוניקה של הסתמכות עצמית והתמדה. הנחישות ניכרת בעמותות המשפחתיות ובמוסדות המנהלים את עצמם, בהיסטוריה של המחאות ואתגרי בתי המשפט, במשמעת ובדרישות של עבודה שוברת גב.

תפקידו של המוזיאון כמרכז קהילתי הוא כעת חלק נוסף מהסיפור הזה. הוא מציע תיאטרון לאירועים קטנים, ספרייה ואולם קהילתי עם מטבח קייטרינג ומערכת מולטימדיה. אפילו התערוכות מבוססות על קהילה, כדברי המוזיאון. בחודשים הקרובים תציג סדרה של גלריות קטנות תערוכות על תרבויות פיליפיניות, וייטנאמיות וקמבודיות. תערוכות מתחלפות יחקרו סוגים אחרים של זהויות אסייתיות, כמו אלו הקשורות להעדפות מיניות או רקע מעורב. וחלל גדול בקומה הראשית יארח סדרת מופעים על הגירה מהוואי, סטריאוטיפים אסייתיים וחווית הפליטים.

אבל אף אחת מהתערוכות הללו לא תיווצר על ידי זרים או מומחים לאוצרות. קאסי צ'ין, סגנית מנהל התכנות, מסבירה שהקהילה הופכת לאוצרת, בעוד שהצוות הופך למארגני קהילה.

ספרות המוזיאון אומרת, המטרה שלנו היא לשרת קהילות, לחפש וללמוד את החזונות שלהן ולפעול כדי להביא אותם לידי קיום. ברור שזו אחת מנקודות החוזק של המוזיאון. אבל זו גם חולשה המשותפת למוזיאונים רבים אחרים בעקבות דוקטרינה זו, מה שהופך את המסירות העיקרית של המוסד לא לקפדנות של למדנות מנותקת אלא להיגיון של חגיגה עצמית. מוזיאונים כאלה הם יותר מסתם הנצחה; הם בחלקם מושלים בדרמה פוליטית מתמשכת על זהות אמריקאית.

זה נכון בעצם הרעיון של מוזיאון פאן-אסיה. מה בכל זאת משותף לתרבויות הכרוכות כאן? לפני למעלה ממאה שנה, אילו מרכיבים משותפים ניתן היה למצוא בקרב תרבויות יפניות, סיניות, קוריאניות, הודיות ווייטנאמיות, מלבד נקודת מבט משותפת, המשותפת לכל המין האנושי, לפיה יש לכעוס על תרבויות שאינן משלו אם לא חוששים, גישה לא שונה מדי מזו שקיבלה את פניהם מאוחר יותר בחופים האלה?

הרעיון של זהות אסייתית-אמריקאית אינו מבוסס כלל על שפה או היסטוריה משותפת. הטווח הפאן-אסייתי של המוזיאון מקיף אולי חצי כדור הארץ, המשתרע מהוואי ועד פקיסטן. החוויה המשותפת היחידה עשויה להיות היסטוריה של אפליה בהגירה האמריקאית שלהם, ואולי, קרבה בשכונת סיאטל זו, שבה התיישבו סינים, יפנים, פיליפינים, וייטנאמים, קוריאנים וקמבודים בתת-אזורים לא מסומנים.

אבל ככל שהזמן יעבור, עד כמה ההיסטוריה תהיה בסיסית עבור התרבויות הללו? ועד כמה זה כבר משתנה, במיוחד מאז שכמה קבוצות לאחרונה הגיעו כפליטים המבקשים הגנה? הפיכת החוויה המפלה למרכזית עשויה הייתה להיות שימושית בבניית כוח פוליטי בשנות ה-60. עם זאת, במוזיאון הזה זה נראה פחות מכריע, וההבדלים בין התרבויות הללו עשויים להיות חושפניים יותר וראויים לחקור יותר.

ייתכן שעם הזמן, ככל שקבוצות מהגרים אסייתיות יעשו את דרכן עוד יותר לתוך הזרם המרכזי של החיים האמריקאיים, המוזיאון הזה יהפוך יותר היסטורי, יותר אוצרותי ופחות קהילתי. בינתיים כדאי לחגוג את חגיגותיו, וכך גם הקהילות שהיא משרתת.