ציור קיר של סטפן קנאפ בניו ג'רזי הוא ממותה בנפטלין

ציור קיר של סטפן קנאפ בחנות הכלבו אלכסנדר בפארמוס ב-1998.

CARLSTADT, ניו ג'רזי - עברו יותר מ-20 שנה מאז נסגר חנות הכלבו של אלכסנדר בפארמוס הסמוכה, אבל רבים שגדלו באזור בזמן שהוא עדיין עמד בצומת כבישים 4 ו-17 זוכרים את ציור הקיר הענק שעיטר את חזיתו.

צויר על ידי האמן Stefan Knapp על פלדה, זכוכית ואמייל ב-1961, הוא עורר תגובות חזקות. המרחב העצום נראה בעיני אנשים מסוימים כמו מפת העולם, ובעיני אחרים כמו כדורי ענק של צבע אדום, סגול וירוק בתהליך של התמוססות והחלקה מטה אל מגרש החניה העצום שמתחת. ההורים שלי חשבו שזה מכוער, אמר המוזיקאי מאט מונדנייל, שגדל ברידג'ווד, ניו ג'רזי, וזוכר שנסע ליד ציור הקיר כשהיה ילד. כעת הלהקה שלו, Real Estate, השתמשה בתמונה שלה על עטיפת אלבומה האחרון, Atlas.

זה היה סוג של דבר קסום, קסום, הוא נזכר.



פעם הוכרז כציור הקיר הציבורי הגדול בעולם, העבודה - הכוללת 280 לוחות, במשקל כולל של 250 טון - נמצאת מפורקת בערימות, עטופה בניילון וכרוכה במסקינטייפ, מאוחסנת במוסך במשרד לעבודות ציבוריות כאן . לצד חלקי הפאנל יש ערימות של צמיגי משאיות, טרולי סנו קון ג'ולי זבל ומשאית אשפה חדשה ומופלאה. לאחר שישב בלתי נראה במוסך במשך כמעט שני עשורים, ציור הקיר עומד לאבד את ביתו, וכמה מטפלים יוצאי דופן מתלבטים כיצד לשמר את מה שהם מחשיבים כחלק חשוב בתולדות האמנות של ניו ג'רזי.

ברוס יאנג, עד לא מזמן מנהל המחלקה, אמר בנובמבר כי תמיד הרגיש מגונן על ציור הקיר. זה חוזר לילדות שלי, הוא אמר. זה היה כמעט כמו פלאי תבל. למעשה היה לנו עניין קטן משלנו, אפשר לומר, אמפייר סטייט בילדינג, עניין פירמידה ממש שם בפארמוס.

תמונה

אַשׁרַאי...North Jersey Media Group/The Record

אבל ג'וזף קריפסי, יורשו של מר יאנג, אומר שהוא לא מרגיש שום קשר רגשי לעבודה, פרט לכבוד ההיסטוריה ולמטרותיהם של אנשים אחרים. הוא רוצה להוציא אותו מהמוסך עד 1 ביולי כדי לפנות מקום לציוד נוסף.

ציור הקיר של אלכסנדר תמיד היה סמל לחלומות עצומים לפעמים של האנשים שנקלעו לגורלו. מר קנאפ, שמת ב-1996, נולד בפולין, בילה באחד מהגולאגים של סטלין ולאחר מכן טס עבור חיל האוויר המלכותי, והתיישב באנגליה לאחר מלחמת העולם השנייה. אלמנתו, קאתי קנאפ, אמרה שבעלה התייחס לציור הקיר של פאראמוס כיצירת המופת שלו. זו הייתה המונה ליזה שלו, אמרה בטלפון מוויילס, שם היא מנהלת מרכז אמנות. היא הוסיפה כי הוא מחשיב זאת כמפת העולם, בהשראת הנופים האוויריים שראה כטייס.

אדוארד הית', בעל מלאכה, עזר למר קנאפ להרכיב את ציור הקיר בהאנגר של מטוסים מחוץ ללונדון. מר הית' נזכר בחיבה בחיי הזוהר שהוא ומר קנאפ חיו לאחר שציור הקיר הותקן על חזית החנות והאמן הפך לסלבריטאי. מגזין לייף אפילו הציג תצלומים של מר קנאפ מצייר את ציור הקיר, תוך שימוש במגלשיים העטופים בהתאמה אישית שהשתמש בהם כדי להחליק על פני השטח. הוא היה דמות עצומה ואישיות נהדרת, אמר מר הית'. הוא היה די מרגש. הוא אהב מסיבות.

במשך עשרות שנים היה ציור הקיר תוספת בולטת, גם אם מפצלת, לנוף. אבל בתחילת שנות ה-90, הזיכיון של אלכסנדר הכריז על פשיטת רגל והשתלט ב-1995 על ידי Vornado Realty Trust. שלוש שנים לאחר מכן, לפני הריסת החנות עם התריסים, הורד ציור הקיר לשימור.

תמונה

אַשׁרַאי...North Jersey Media Group/The Record

ישנם זיכרונות סותרים כיצד ציור הקיר נשמר. סטיבן רות', יו'ר וורנאדו, מזכה את אשתו וחמותו. הם פשוט חשבו שזו יצירת אמנות, ואתה לא הורס יצירות אמנות, הוא אמר.

ויליאם רוזמן, ראש עיריית קרלשטאדט, זוכר שנסע במקום כשהחנות הוכנה להריסה. ציור הקיר היה באמת, חשבתי, מוסד, הוא אמר. היו הרבה אנשים שלא אהבו את זה, אבל זה כל הרעיון מאחורי אמנות מופשטת. זה כדי לעורר רגש.

מר רוזמן אמר כי התקשר מיד למר רוט כדי לבדוק אם ניתן לשמר את ציור הקיר. (מר רוט אמר שאין לו זיכרון מהשיחה ההיא.)

כפי שדורותי ניקלוס, סגנית הנשיא הוותיקה של מוזיאון ברגן לאמנות ומדע, ששכן אז בפאראמוס, זוכרת זאת, היא נסעה ליד החנות עם חבר מועצת המנהלים של המוזיאון כאשר לשניהם היה רעיון למצוא בית חדש עבור ציור הקיר ועד מהרה יצר קשר עם מר רוט. (גם למר רוט אין זיכרון מזה.)

תמונה

אַשׁרַאי...ג'יימס ליינס עבור הניו יורק טיימס

מה שכולם מסכימים עליו הוא שמר רוט חס על ציור הקיר כשהחנות נהרסה; מר רוזמן הגיש הזמנה לאחסן אותו במוסך קרלשטאט; ומוזיאון ברגן הציע לקבל את ציור הקיר כתרומה, ובכך אפשר לוורנאדו למסור אותו כתרומה לצדקה ולקזז את הכסף שעלה לפירוק היצירה והובלתה למוסך.

כיום למוזיאון יש צרות משלו. לאחר שאיבד את חוזה השכירות שלו בשנת 2007 על שטח בקניון, המוזיאון קיים כעת רק ב מרחב סייבר כשהיא מנסה לגייס את הכספים כדי למצוא בית חדש. על קפה ב-Meadowlands Diner על כביש 46, גב' ניקלוס וג'יימס ולדרון, נשיא המוזיאון הנוכחי ומנכ'ל המוזיאון, דיברו על התקוות שנכזבו לאחר שמירת הקיר.

ראשית, על פי הדיווחים, קניון שייקרא Xanadu תכנן להציב את ציור הקיר באתר שלו ב-Meadowlands, אך הקניון הופסק. הניסיונות למקם את ציור הקיר במוסדות כמו המכללה הקהילתית של ברגן נכשלו. כיום, מר ולדרון מקווה שהמפתחים של אמריקן דרים, קניון חדש שהוצע לאתר שבו שוכן קסנדו לא גמור, ירצו את העבודה, אם כי עד כה, לדבריו, לא הייתה עניין.

בימי הזוהר שלהם, ציור הקיר של אלכסנדר וציור הקיר שלו גילם את הגרגנטואניות העגומה של האמביציה בג'רזי. רשת חנויות הכלבו הייתה פרי יוזמתו של ג'ורג' פרקאס, שהקים את החנות הראשונה שלו ב-1928 בברונקס. במעמקי השפל, למר פרקאס היה רעיון חדשני לקצץ את הקונספט של חנות הכלבו לעיקר. הוא לא הציע אשראי או תוכניות ביטול ולא הסכים לספק או לבצע שינויים, אז הוא היה מסוגל להציע בגדים מסוגננים במחירים נמוכים.

תמונה

אַשׁרַאי...ג'יימס ליינס עבור הניו יורק טיימס

בראותו את ההגירה מהערים לפרברים לאחר מלחמת העולם השנייה, התרחב מר פרקאס. עד שסניף פאראמוס נפתח ב-1961, לאלכסנדר היו חנויות בקווינס, ווסטצ'סטר וקונטיקט. (גדלתי בפארמוס ועבדתי אצל אלכסנדר בצעירותי כנער מניות וכאיש מכירות.)

מר פרקאס ערך טיולים קבועים לאירופה, שם רכש טעם לאמנות אירופית, והוציא בשפע על ציורים מודרניסטיים. הוא הזמין את מר קנאפ ליצור עבודות עבור החנויות שלו לאחר שראה את ציורי הקיר שצייר עבור נמל התעופה הית'רו בלונדון.

ג'ודי פטרסון, פרופסור לאמנות והיסטוריה חזותית באוניברסיטת פלימות' באנגליה ומומחית לאמנות ציבורית, אמרה שציור הקיר של פאראמוס היה מאמץ מונומנטלי להביא אמנות מודרנית לקהל ציבורי המוני מחוץ לגלריה. זה הפך, היא הוסיפה, את המודרניזם לגלוי על בסיס יומי.

עבור מר ולדרון, בעל תואר דוקטור בהנדסה כימית, מכירה או השכרה של ציור הקיר היא מפתח למציאת בית פיזי של מוזיאון ברגן. עם זאת, נראה שהוא קצת מבחוץ לעולם האמנות. בין התיאורים הצבעוניים יותר של הרקע שלו, הוא סיפר שנהג לרוץ עם הלס אנג'לס, למד אצל הצלם מינור ווייט, היה נשוי לחבר מהשירל ופעם שיחק בגרמני שחמט לתיקו. הוא הפך למנהיג מוזיאון ברגן ב-2007 לאחר שתכנן את אתר האינטרנט שלו.

מר רוזמן, ראש עיריית קרלשטדט, מצדו אמר שהוא יתנגד בתוקף ליציאת ציור הקיר לכל מקום רחוק. החלום שלי תמיד היה שזה יישאר במחוז ברגן, הוא אמר. הרבה אנשים צעירים יותר, דור שלם, לא זוכרים את זה.

בעוד המועד האחרון של יולי מתקרב, התקווה הטובה ביותר של ציור הקיר, לעת עתה, עשויה להיות שהמשרד לעבודות ציבוריות יעביר אותו למיכל אחסון ענק. היוזמה שלי, אמר מר קריפסי, המנהל החדש, רק הולכת למצוא חלק משטח במתחם שלנו שאוכל לאחסן אותו בבטחה לשבת שם כנראה עוד 20 שנה.