האם אוסטרלופיתקוס היה אמן?

גרזן יד מניז

DALLAS - מרכז הפסלים של נאשר כאן מוקדש לאמנות של העידן המודרני, והביתן והגן האלגנטיים שלו, שעוצבו על ידי רנצו פיאנו, קיבלו לאחרונה בברכה תערוכות של מאסטרים חיים כמו רוני הורן, פייר הוייה וג'וזפה פנונה. עם זאת, התערוכה החדשה שלה מציגה פסלים מהרבה, הרבה קודם לכן: כל כך רחוק בהיסטוריה האנושית שהאמנים - ונחזור אם המונח הזה חל - אפילו לא מהמין שלנו.

First Sculpture, תערוכה מרתקת וסוחפת לסירוגין של חפצי אבן פליאוליתיים, מתרחקת ככל האפשר מהיום הנוכחי כדי להציע גנאלוגיה חדשה של תולדות האמנות. אבנים שגולפו ונאספו על ידי הניאנדרטלים לפני 150,000 שנה מופיעות בוויטרינות. גרזני יד גדולים, היושבים מול פסלי פלדה מאת מארק די סוברו וריצ'רד סרה, מתוארכים לפני 300,000 שנה או קודם לכן. חושבים שהם ישנים? פסל ראשון כולל גם כלים מצפון אפריקה בני 800,000 שנה, וספירואיד, שנמצא בדרום אפריקה, שנאסף על ידי אוסטרלופיתקוס 2.5 מיליון שנים לפני היום.

למרות שאולי ראיתם כלים כאלה במוזיאונים להיסטוריה של הטבע, ההצעה של פיסול ראשון, מהכותרת שלו ואילך, היא שלא מדובר רק בכלים, אלא באמנות; שהם נוצרו לא רק מסיבות פונקציונליות אלא מסיבות אסתטיות. יתר על כן, הדפוסים המתרחשים באופן טבעי באבנים מסוימות - חורים או שקעים עגולים שדומים לעיניים, למשל, או בליטות כמו אפים - חושפים כביכול רעב קשיח לייצוג: דחף אסתטי אצל אבותינו האבולוציוניים.



האם 80 הכלים האלה, עידנים עתיקים יותר מהעולם העתיק, הם אכן יצירות אמנות? האם אי פעם נוכל לדעת באמת? ללא הצהרת אמן מצד אבותינו מתקופת האבן, ההצגה מקבלת תערובת מוזרה של מדע וניחושים, פליאונתרופולוגיה ומשאלות משאלות. ובכל זאת, חוסר הוודאות של התזה שלה הוא חלק מההנאה שלה; יצירת אמנות גדולה, אחרי הכל, היא תמיד דבר שאנחנו לא מבינים עד הסוף. יהיה מעמדם אשר יהיה, החפצים מדהימים.

זה משכנע את הרוב בחלק המוקדש לגרזני היד. בני אדם מתקופת האבן, בעיקר המין הומו ארקטוס, היו משתמשים בסלעים, בעצמות או קרניים כדי לשבור סלעים גדולים יותר, תוך חציבת כלים חדים בתהליך מפרך המכונה סיתות. אף על פי שאוסטרלופיתקוס (לפני ארבעה מיליון עד שלושה מיליון שנים) יצר כלי חיתוך קהים, הומו ארקטוס (לפני 1.9 מיליון עד 100,000 שנים) עיצב כלים עדינים יותר, מתחדדים מהישבן לנקודה ומתקלפים משני צדדים, כדי ליצור את הדמעה המוכרת כיום פרדיגמטית של האדם הקדמון. יש כאן עשרות, ובתצוגה ליד הכניסה ל-First Sculpture, המבקרים יכולים להתמודד עם שלוש דגימות, כל אחת באורך 7 או 8 אינץ' ובמשקל של כחמישה פאונד, שנוצרו על ידי חברינו ההומינינים לפני 200,000 עד 700,000 שנים. משקלם המשביע וצורתם הארגונומית מספקים זכר להפטי מטריד של חיי אדם לפני המין האנושי העכשווי.

תמונה

אַשׁרַאי...ברנדון ת'יבודו עבור הניו יורק טיימס

צירי היד כן חושפים בחירות אסתטיות ברורות. לשתי דוגמאות כאן, שנוצרו באנגליה לפני 300,000 שנה, יש קצוות מתעקלים שהעקמומיות שלהם לא מציעה יתרון פונקציונלי - הד פליאוליתי של קו היופי של הוגארת' . חלקם מנוקבים עם חורים, בדרך כלל ממוקמים ליד מרכז הכלי. (לא יכולת להשתמש בהם כאחיזה; היית שובר את האצבע שלך.) גרזן אחד שנמצא באנגליה משובץ בתוכו קליפה. לאחרים יש צבעים או מרקמים לא אופייניים. לגרזן מאבן ברזל מדרום אפריקה יש חריצים צהובים ואפורים לסירוגין, כמו רכסי מפה טופוגרפית; אחר, ממאוריטניה, נחצב מגוש גניס מפוספס שיכול היה בהחלט להיבחר בשל יופיו. חמישה גרזני יד גדולי ממדים, בגובה של יותר ממטר, היו כבדים מדי עבור יד יחידה. ייתכן שהם גם היו להצגה.

תמונה

אַשׁרַאי...ברנדון ת'יבודו עבור הניו יורק טיימס

תמונה

אַשׁרַאי...ברנדון ת'יבודו עבור הניו יורק טיימס

רוב החפצים הללו מגיעים מהאוסף של טוני ברלנט , אמן פופ בלוס אנג'לס וסמכות הדיוטה באמנות פרהיסטורית, שאצר יחד עם פיסול ראשון תומס ווין , אנתרופולוג באוניברסיטת קולורדו. (תערוכות של אספנים-אוצרים יכולות להעלות חפצים - יוקרתו של המוזיאון עומדת להגדיל את ערך האוסף - אך הקטלוג מציין כי מר ברלנט ומר ווין ביקשו הלוואות לראשונה מכמעט שני תריסר מוזיאונים ברחבי העולם. למרות שהם שאלו חפצים ממוזיאון השדה של להיסטוריה של הטבע בשיקגו, המוזיאון הבריטי בלונדון ומוסדות בצרפת, ישראל, טנזניה ודרום אפריקה, השניים גילו שהחפצים של מר ברלנט עצמו היו לעתים קרובות באיכות גבוהה יותר מאלו שבאוספים ציבוריים. המנהל של נאשר הבהיר ל'טיימס' כי מר ברלנט אינו מתכוון לפזר את האוסף שלו בעתיד.)

האוצרים בוודאי שמו את אצבעותיהם על הסקאלה על ידי העלאת המופע במרכז לאמנות מודרנית, שבו גרזני הידיים והאבנים מופיעים באור ללא רבב הרחק מעצמות הדינוזאורים והדיורמות של המוזיאון האוניברסלי. והם שיחקו יותר מדי את ידם בשאלת הכוונה האסתטית. האם באמת נוכל לומר ששמונה גרזני יד מהמוזיאון הבריטי, כפי שטוענים מר ברלנט ומר ווין, יוצרו על ידי ארבעה אִישִׁי בני המין Homo heidelbergensis, ללא ספק בעלי המלאכה הבודדים הוותיקים ביותר שאי פעם זיהו?

אולם לצירים עצמם, כלי נשק מכוונים עדין שפניהם המרופדות דומות לקונכיות צדפות, בהחלט יש משיכה ויזואלית החורגת מהתפקוד הטהור. עוד קודם לכן כלים ידניים, הגדולים ביותר כאן בני 1.5 מיליון שנה, נחצבו לכדורים כמעט אידיאליים שצורתם לא הגבירה את השימושיות שלהם. אם נגדיר אמנות כצורה העולה על השימוש, הרי שאכן מדובר בכמה מהאובייקטים האסתטיים העתיקים ביותר עלי אדמות. מישהו קצת כמונו השקיע זמן ומאמץ נוסף כדי לחוקק את הצורות הללו על אבן קשה.

תמונה

אַשׁרַאי...ברנדון ת'יבודו עבור הניו יורק טיימס

האם הם מצאו משמעות גם בצורות שהאבנים הללו מוצגות באופן טבעי? המחצית השנייה הנועזת, אפילו הטיפשית, של פיסול ראשון מציע זאת באמצעות אוסף של אבני דמויות, או חפצים שבני אדם מוקדמים העריכו כביכול בגלל הדמיון שלהם לבעלי חיים או לפנים אנושיות. חלקם חפצים פונקציונליים, כמו חותך קוורציט ממאוריטניה עם שתי בליטות מעגליות המייצרות, כפי שנכתב בקטלוג, פנים חתוליות. לאחרים אין תפקיד ברור. מר ברלנט רכש חבילת אבנים מ-Fontmaure, צרפת, שהניאנדרטלים כביכול חתכו וסתכו כדי להדגיש את הפנים שראו בהם. לסלע אחד גדול יש שני חורים מעל ידית בולטת: פרצוף, אם פונה צד ימין למעלה. אחר דומה כמעט קומי לפרופיל של פיקאסו.

תמונה

אַשׁרַאי...אוסף טוני ברלנט

זה נופל לנו, הקופים הלבושים מדי במוזיאונים עכשוויים, להבין את הסלעים הבלתי מובנים האלה. מצד אחד, ייחוס דמויות לאבנים הללו מקרין רעיונות מודרניים של פרופורציה ויופי על אמנים של לא רק תרבות אחרת, אלא מין אחר. זהו דחף פרימיטיביסטי, ויש להימנע ממנו, במיוחד כאשר חפצי אמנות כביכול אלה יכולים להיות רק זבל מרצפת המערה. אנחנו רואים פה פנים - אבל אנחנו רואים גם פרצופים בעננים.

מצד שני, האמנות עצמה כבר לא אומרת את מה שהיא עשתה כאשר הפליאונתרופולוגים הראשונים ייחסו כוונה אמנותית לקרובינו המאובנים. לפני המאה ה-20, האמנות הייתה מובנת כאקט ישיר של יצירה, שהביטוי המוקדם ביותר שלו יהיה ציורי מערות מלפני 30,000 או 40,000 שנה (ממש לאחרונה, בציר הזמן של פיסול ראשון.) לאחר המצאת המוכן של דושאן, ההגדרה השתנתה. אמנות יכולה להיות מפגש בין אובייקט שכבר היה קיים - משתנה, גלגל אופניים, אבן במערה - לבין רעיון על האובייקט הזה, שהתמזג לאיחוד חדש מעבר לפונקציונליות.

לפי הגדרה זו, חלוק הנחל מקאפנסגט בן ה-2.5 מיליון שנה, שהושאל לתערוכה זו מאוניברסיטת וויטווטרסרנד ביוהנסבורג, אכן יכול להיות יצירת האמנות הראשונה בעולם. הוא עשוי מיספריט, אבן שאינה קיימת באתר בו היא נמצאה, והיא נושאת שתי חריצים רדודים כמו עיניים, עוד אחת מתחת למקום שבו צריך להיות פה, וסימן בקע כמו גבה מעל. חבר באוסטרלופיתקוס, שמוחו היה רק ​​שליש מגודלנו, כנראה מצא את האבן הזו והביא אותה למרחק מסוים. ואם הוא או היא כן ראו פנים על פניו - לא בא בחשבון; מוחם של פרימטים אחרים התפתח לזיהוי פנים, אחת המיומנויות החשובות ביותר ביחסים חברתיים - אז האוסטרלופיתקוס הזה היה חושב כמו אמן.

תמונה

אַשׁרַאי...אוניברסיטת וויטווטרסרנד, יוהנסבורג, דרום אפריקה

לעולם לא נוכל להיות בטוחים אם אבן בודדת או ספירואיד היא יצירה מכוונת, או רק שארית מהתעשייה הפרהיסטורית. מה שאנחנו יכולים לומר, ומה שהתערוכה האינטליגנטית, החצופה והמהנה הזו אכן מראה, הוא שלאמנות יש מסורת עמוקה הרבה יותר ממה שמכירים בדרך כלל. הגל טען כי האמנות נולדה מרוחניות, וכי ציור ופיסול מודרניים לעולם לא יוכלו להשתוות לדברים הישנים. אבל אם הפיסול הראשון נכון, הדחף לאמנות קדם לזה של הדתות באלפי שנים רבות, ואולי אפילו קדם לאנושות עצמה. נכון או לא, זה היה הרבה מה לספוג בדאלאס, כשעיניי נעו על פני הפלייסטוקן והאצבעות שלי סחפו את מסך המגע של גרזן היד הקהה שאני נושא לכל מקום.