איפה לינקולן חיפש מקלט בשעות האפלות שלו

קוטג

וושינגטון?? אם תסתכל מהחלונות של קוטג' הנשיא לינקולן בבית החיילים ?? המוזיאון הייחודי והמסקרן שנפתח לקהל ביום שלישי לאחר אירוע חגיגי ביום שני ?? אתה צריך לדמיין מה יכול היה אברהם לינקולן לראות במהלך אותם ערבי קיץ כשעמד כאן. הקוטג' נמצא על ראש גבעה, השלישי בגובהו באזור. וכאשר לינקולן הגיע לכאן לראשונה, מחפש הפוגה מחום הקיץ, האוויר הטובעני וההמולה הבלתי פוסקת של הבית הלבן, הוא יכול היה להשקיף על העיר המתרחבת מתחתיו, עם אנדרטת וושינגטון הבלתי גמורה וכיפת הקפיטול הבלתי שלמה. המרחק.

הנשיא העוזב, ג'יימס ביוקנן, אולי המליץ ​​על המקום הפסטורלי הזה ללינקולן. קוטג' התחייה הגותית בן 34 החדרים נבנה על ידי איש עסקים, ג'ורג' וו. ריגס, שב-1851 מכר אותו יחד עם יותר מ-250 דונם לממשלת ארצות הברית. הוא הפך לחלק מבית פדרלי לחיילים משוחררים ובעלי מוגבלויות, אך החל מ-1857 הוא גם הציע מקלט נשיאותי. לאחר מספר חודשים בלבד בבית הלבן, אשתו של לינקולן, מרי טוד לינקולן, ציפתה בקוצר רוח לנסיגה הראשונה שלהם בשנת 1861. ניסע לעיר כל יום, ונוכל להיות מבודדים ככל העולה על רוחנו, כתבה.

אבוי, זה לא היה אמור להיות ?? מלחמת האזרחים החלה ברצינות ?? וכאשר בני הזוג לינקולן אכן הגיעו, בקיץ הבא, זה היה לאחר מותו של בנם בן ה-11, ווילי. במקביל גדשו הרוגי המלחמה את בית העלמין הצבאי מעבר לכביש; הפצועים טופלו בבתי חולים מאולתרים; בקר, המשמש להאכיל את החיילים, רעה למרגלות אנדרטת וושינגטון; ובית החיילים כבר לא היה מקום שבו ניתן היה לראות רק חיילים בדימוס. רבים פורטו כאן כדי לספק אבטחה לנשיא. במהלך רכיבת סוסים בת 45 דקות שלו מהבית הלבן, לינקולן חלף על פני אוהלים של צבא האיחוד, יחד עם 4,200 עבדים נמלטים שהקימו את מה שנקרא קהילת סחורות.



בית החיילים כבר לא היה נסיגה אמיתית. כוחות הקונפדרציה לחצו על הבירה, ירי תותחים נשמעה, ולינקולן נורה במהלך נסיעתו. ובכל זאת הוא עדיין בא כל קיץ ?? אפילו, כך נראה, בלילה לפני שהוא נרצח ?? בילה כאן בסך הכל 13 חודשים בתקופת הנשיאות שלו.

התערוכות והסיורים המודרכים הולכים בעקבות ההיסטוריון מתיו פינסקר, שאומר בספרו 'המקדש של לינקולן' כי ייתכן שאי אפשר להתחקות אחר מהלך כהונתו של לינקולן, התפתחות רעיונותיו או השקפותיו על המלחמה מבלי לקחת בחשבון גם. החוויות שחווה כאן, המגעים שלו עם חיילים ועבדים לשעבר, הקריאה שלו בקול של שייקספיר על מדרגות הקוטג', מבטיו הברורים של בית הקברות והקפיטול.

זה הופך את זה ליותר מדהים שעם כל מה שנכתב על לינקולן, המקום הזה מילא תפקיד כה קטן בכת לינקולן. לפני מספר ימים נהג מונית לא ידע היכן הוא נמצא, גם כשהמוסד העכשווי המקיף את הקוטג' נקרא: בית האבות של חיל החימוש. לעתים קרובות מספרים לנו היכן ישנה וושינגטון, אבל אנחנו יודעים מעט על מקום שבו התגורר לינקולן.

מר פינסקר ציין שאין כאן תיעוד רשמי של מגורי בני הזוג לינקולן, שום תיעוד לגבי הקוטג' שבו הם גרו, שום חשבון על החפצים שהיו איתם ואין תמונות של ביתם. מר פינסקר אמר שאפילו ייתכן שהלינקולנים התגוררו בבניין אחר בבית החיילים.

זה לא משהו, כמובן, שהמוזיאון עצמו נותן לו אמון רב; בשנת 2000, הקוטג' הוגדר כאנדרטה לאומית. בהדרכתו של ריצ'רד מו, נשיא הקרן הלאומית הפרטית ללא מטרות רווח לשימור היסטורי, גויסו יותר מ-15 מיליון דולר כדי לשפץ את הקוטג' ולהפוך בניין סמוך למרכז מבקרים, שבו מתקיימת מופע היסטורי צנוע אך אלגנטי. חלל ביקור-תערוכות מציע, עם חפצים שאולים, היסטוריה אינפורמטיבית של הצהרת האמנציפציה (כולל עותק חתום מקורי), שאולי נוסחה גם כאן.

באשר לבית עצמו, מנהל המוזיאון, פרנק ד' מיליגן, הסביר שמעט פרטים ידועים ?? עד אחד התייחס לריהוט הרזרבי שלו ?? והרבה השתנה עם הזמן. היא שימשה כמעונות ללהקת בית החיילים, מרפאה, בית הארחה, מעונות לנשים, בר וטרקלין וחלל משרדים.

בניסוי רדיקלי המוזיאון לא שיחזר את הבית שאולי הקימו בני הזוג לינקולן בכל קיץ; תועד מעט מדי. במקום זאת הכל הופשט, כמעט עד הקירות והעץ החשופים. שוחזרו הצבעים של רמת הצבע הנמוכה ביותר, והחלוקות האדריכליות המקוריות שוחזרו (כולל ספרייה מצופה אורן שבה קווים חיוורים מסמנים את רוחות הרפאים של מדפים ישנים). וזה הכל. כמה חפצים תקופתיים מספקים מושבים וקצת אווירה.

ואז, מכיוון שלא מדובר בבית מלא בחפצים אלא בבית בעל משמעות מושגית וביוגרפית, מתייחסים אליו כאל מעין מסגרת ריקה. הדרך היחידה לראות את הקוטג' היא כחלק מסיור קבוצתי בן שעה של 15 חברים, עם מדריך שמסביר את הבעיות שעמדו בפני לינקולן במהלך שלושת הקיצים המכריעים שהוא חי כאן, מ-1862 עד 1864, תוך שהוא משרטט משהו על דמותו. . בסיור משולבים סרטונים ויצירה מחדש של דיאלוג מחשבונות דוקומנטריים.

בחדר אחד, למשל, כיסא נדנדה בודד נמצא ליד שולחן קטן. המדריך מקים סצנה המבוססת על דו'ח עדי ראייה משנת 1862. לינקולן יושב כאן, אומרים לנו, מותש ?? המום על ידי ויכוחי עבדות, אבדות המלחמה ודרישות בלתי פוסקות ?? בסופו של יום שהציע מעט תקווה. קצין איגוד פצוע מגיע לפתע, מתחנן לנשיא שיעזור לו לשחזר את גופת אשתו ?? היא מתה בהתנגשות ספינת קיטור ?? מאזור סגור על ידי הצבא. אנו שומעים את קולו המתוסכל והכועס של לינקולן: האם אין לי מנוחה? האם אין נמל או מקום שבו או היכן אוכל לברוח מהקריאה המתמדת הזו? למה אתה עוקב אחריי לכאן בעסקים כאלה? למה אתה לא הולך למשרד המלחמה?

זה קצת מזעזע. הקולות של חוסר סבלנות ותסכול הם בלתי צפויים, גם אם אינם מוצדקים; הם חותרים את ההילה הנערצת. ואז אנו למדים שלמחרת בבוקר לינקולן חיפש את האיש במלון שלו, התנצל, הניע את הגלגלים הבירוקרטיים וביקש ממנו לא לספר לעולם לילדיו על התנהגותו המבישה של הנשיא.

נשמע בחדר החשוף ההוא, הסיפור מקבל כוח נוסף. זה דורש את אותו דמיון כמו הנוף שמחוץ לחלון. המסגרת הריקה מתמלאת.

עדיין היו תקלות בסיור תצוגה מקדימה, ועם הזמן האינטראקציה בין קריינות של מדריך, אפקטים אלקטרוניים ושאלות של מבקרים חייבת להיות מתורגלת יותר. אבל יש כל כך הרבה מה להבין על מלחמת האזרחים והתגלגלות שלה, על חיי המשפחה של לינקולן, כישוריו הצבאיים והפוליטיים ואישיותו, שזה גם הרגיש כאילו אבדה הזדמנות לחקר נרחב יותר באמצעות הקוטג' כחלל מוזיאון.

כרגע הקוטג' מזקק את החוזקות והחולשות של מוזיאון הבית. כוחו הוא כוח ההתאגדות, המגע שלו עם נוכחות היסטורית; אנחנו ממש הולכים בעקבות דמות גדולה. אבל את כל השאר יש למלא בדמיון ולמדנות, בחפצים ובאנקדוטה. אני לא חושב שבטווח הארוך מרכז המבקרים והסיורים המודרכים יספיקו; המוזיאון מתכנן מכון מחקר שעשוי בסופו של דבר להגביר את ההיצע.

אולם לעת עתה, הקוטג', עם השאיפות הצנועות שלו, שווה קבלת פנים חמה. בביקור אחד כבר הובילו אותי לדמיין הרבה, כולל הנסיעה היומית של לינקולן לכאן במהלך החודשים הגרועים ביותר של המלחמה; הוא עבר דרך קבע את המשורר וולט ויטמן, והם היו מחליפים קשתות ברכה. ויטמן אמר שהוא ראה בעיניו של הנשיא עצב סמוי עמוק.